Āvo Kēla trenētie Latvijas izlases volejbolisti Eiropas čempionāta kvalifikācijas turnīrā cieta otro zaudējumu tikpat spēlēs, kamēr igauņiem šis bija pirmais mačs šajā grupā.

Latvijas izlasē 15 punktus guva Hermans Egleskalns, kamēr Atvars Ozoliņš pievienoja astoņus, bet Andis Cimoška septiņus punktus. Tikmēr Igaunijas izlasē pa 17 punktiem guva Renē Tepans, Roberts Tēts un Timo Tamemā.

Spēle, kurā klātienē bija arī aptuveni 3000 igauņu izlases atbalstītāju, sākās līdzvērtīgi, pirmā seta sākumā nevienai komandai pārsvaru negūstot. Tomēr pēc tam Latvijas izlases volejbolisti jeb "vilki", savu kļūdu dēļ nonāca iedzinējos ar 14:17. Mājinieki gan vēl spēja panākt izlīdzinājumu, tomēr seta beigās labāki bija viesi.

Otrā seta sākumā Latvijas izlase beidzot spēja panākt nelielu pārsvaru 7:5, taču pēc tam atkal laukuma saimnieku spēla pajuka, kļūdoties gan servēs, gan uzņemšanā, ļaujot Igaunijai panākt 14:10, beigās arī svinot drošu uzvaru setā ar 25:17.

Līdzīgs scenārijs sākumā bija arī trešajā setā, kurā Latvija vispirms bija nelielā vadībā, tad igauņi panāca 9:9 un bija arī vadībā ar 19:18. Tiesa, šoreiz Latvijas izlases vīri pārādīja raksturu, seta beigas nospēlejot daudz labāk, uzvarot ar 25:22 un atgriežot intrigu mačā.

Tomēr ceturtajā setā Igaunija atguvās un jau sākumā ieguva vadību, kuru turpinājumā spēja palielināt līdz 17:11, beigās svinot arī drošu uzvaru.

Jau ziņots, ka Latvijas izlase Eiropas čempionāta kvalifikāciju trešdien sāka ar 0-3 (23:25, 27:29, 13:25) viesos negaidīti pārliecinoši zaudējot Izraēlai.

Latvijas izlasei vēl gaidāmas divas spēles kvalifikācijā, kas notiks nākamā gada sākumā, vispirms viesojoties Igaunijā, bet tad uzņemot Izraēlu.

Tikmēr Igaunijas izlase nākamajā nedēļā aizvadīs divus mačus pret Izraēlu.

Svētdienas mačs bija īpašs Latvijas izlases galvenajam trenerim Kēlam, kurš savulaik ilgus gadus vadīja arī Igaunijas izlasi, bet kopš šī gada strādā ar Latvijas vīriem. Tāpat Igaunijas izlases rindās spēlēja Āvo Kēla dēls Markuss Kēls.

Latvijas izlase Eiropas čempionāta finālturnīrā ir spēlējusi tikai reizi - 1995.gadā, kad tika izcīnīta 11.vieta. Savukārt Igaunijas izlase Eiropas čempionāta finālturnīrā ir piedalījusies četras reizes, 2009., 2011., 2015. un 2017.gadā. Labākais rezultāts tika gūts pirms trim gadiem, kad tika izcīnīta 11.vieta, bet pērn igauņi palika 13.vietā.

Pirms šī kvalifikācijas turnīra Latvija aizvadīja piecas pārbaudes spēles, mērojoties spēkiem ar Portugāli un Zviedriju, izcīnot četras uzvaras.

Lai Latvija pēc 24 gadu pārtraukuma kvalificētos Eiropas čempionāta finālturnīram, grupā jāuzvar vai jābūt starp piecām labākajām otro vietu ieņēmušajām komandām no septiņām.

Kvalifikācijā izlases tika sadalītas septiņās apakšgrupās, piecās esot pa četrām, bet divās - pa trim izlasēm. Atlasē pēc divu apļu turnīra finālturnīram kvalificēsies visu grupu uzvarētājas, kā arī piecas labākās otro vietu ieguvējas. Lai noteiktu otrās labākās izlases, "lielajās grupās" netiks ņemtas vērā spēles ar ceturtajā vietā palikušajām komandām.

Jau ziņots, ka Latvijas volejbola izlase jūnijā izcīnīja trešo vietu Eiropas Sudraba līgas turnīrā.

Latvijas volejbola izlases sastāvs:

Deniss Petrovs (Ļeņingradas apgabala "Dinamo", Krievija), Edvīns Skrūders (Jēkabpils "Lūši"), Aleksandrs Kudrjašovs ("Jovens Fonte Bastardo", Portugāle), Atvars Ozoliņš ("Limbaži"/MSĢ), Romāns Saušs, Edvarts Buivids (abi - Dīrenas "Powervolleys", Vācija), Toms Vanags ("Usti nad Labem", Čehija), Hermans Egleskalns ("Tours", Francija), Andis Cimoška, Andrejs Zavorotnijs (abi - RTU/"Robežsardze"), Toms Švans ("Parnu", Igaunija), Ingars Ivanovs (Karēlijas "Hurmos", Somija).