Gatavošanās pasaules čempionāta kvalifikācijas turnīram, kas no 12. līdz 14. janvārim notiks Lietuvas pilsētā Klaipēdā, norisinājās vairākos posmos – oktobra beigās valstsvienība aizvadīja treniņnometni Vācijā, decembra beigās sekoja tradicionālais Rīgas domes kauss, kurā latvieši ieņēma trešo vietu, savukārt pēc jaunā gada treniņi turpinājās vispirms Rīgā, bet kopš šīs nedēļas – Grobiņā.



Pēc jaunā gada komandai pievienojās Vācijā spēlējošie Elvijs Borodovskis un Māris Veršakovs, taču vairāki spēlētāji – Artūrs Lazdiņš, Emīls Kurzemnieks un Antons Šuleiko – treniņus neturpināja. Lazdiņš veselības problēmu, bet Emīls Kurzemnieks personisku iemeslu dēļ, atklāja galvenais treneris Armands Uščins. 



"Klaipēdai gatavojāmies solīti pa solītim. Lai uz spēlēm būtu vajadzīgajā fiziskajā kondīcijā, mums ir fiziskās sagatavotības treneri, kas tam seko līdzi," atzina Uščins. "Pamazām sāk veidoties arī vajadzīgā saspēle. Mūsu klupšanas akmens ir simtprocentīgi nerealizētās situācijas – mēs tiekam pie labām iespējām, kas tiek panāktas ar smagu darbu, taču netiek izmantotas. Ceru, ka uz kvalifikāciju ar realizāciju viss būs kārtībā."

Šodien Latvijas vīriešu handbola izlase aizvadīja noslēdzošo treniņu Grobiņā, bet jau rīt dosies uz Klaipēdu, kur pēcpusdienā tiks aizvadīts pirmais treniņš. Uščins neslēpa, ka līdz pirmajai spēlei vēl ir paveicamas vairākas lietas – jāatstrādā vairākums, jānoslīpē dažas lietas uzbrukumā, kā arī spēle, kad vārtsargs tiek nomainīts pret septīto laukuma spēlētāju. "Jāsaliek pēdējie punkti uz i," piebilda Uščins. 



Treneris norādīja, ka mūsu galvenais ierocis būs 2,12 metrus garais Dainis Krištopāns, taču viņam būs nepieciešami palīgi: "Dainis saprot, ka viņam būs jāuzņemas līdera loma kopā ar vēl pāris spēlētājiem – Ingaru Dudi un Aivi Jurdžu. Saspēle veidojas. Dainis ir pietiekami pieredzējis un augstas klases, tāpēc viņa iespēlēšana mums lielas grūtības nerada."



Uščins atzina, ka kvalifikācijas turnīrā visi trīs pretinieki būs nopietni un katram vajadzēs sagatavoties, bet par nezināmāko atzina Gruzijas izlasi, pret ko mūsējiem jāspēlē jau turnīra pirmajā dienā, piektdien, 12. janvārī. Viņš akcentēja, ka šai spēlei būs liela nozīme, tostarp arī psiholoģiskajā ziņā. 

"Gruzija uz katru sabraukumu brauc ar citu sastāvu. Mums ir informācija par pretiniekiem, taču gruzīni tik un tā ir melnais zirdziņš," norāda treneris. "Analizējam arī Izraēlas un Lietuvas izlašu spēles. Lietuviešus sīkāk analizēsim pēc pirmajiem mačiem. Labi sākts turnīrs būs stimuls atlikušajām spēlēm, tāpēc spēle pret Gruziju būs nozīmīga arī no psiholoģiskā viedokļa. Svarīgi, lai mums rodas pārliecība un ticība saviem spēkiem. Par Lietuvu mums ir vislielākā informācija, taču nedrīkstam koncentrēties tikai uz Lietuvas spēli, aizmirstot par pirmajām divām. Līdz Lietuvai vēl ir jātiek ar tādu rezultātu, kādu mēs gribam."



"Mērķis, protams, ir šo kvalifikāciju uzvarēt, taču nevaram braukt ar tādu domu, ka svarīgākais mačs ir svētdien pret Lietuvu, maksimāli jākoncentrējas gan piektdienas, gan sestdienas spēlēm," uzsver Uščins. "Šobrīd svarīgākā ir piektdienas spēle, pēc tam tā būs sestdienas spēle, un tikai tad – noslēdzošais mačs. Pretī mērķim jāvirzās soli pa solim."



Latvija spēlē 2. kvalifikācijas grupā un tikai grupas uzvarētāji iekļūs izšķirošajā "play off" kārtā, kur cīnīsies par ceļazīmi uz pasaules čempionātu.



Uz Klaipēdu valstsvienība dosies 17 spēlētāju sastāvā, tādējādi tikai pirms katras konkrētās spēles tiks izlemts, kurš paliks malā (spēlei drīkst pieteikt 16 spēlētājus). Pirmo kvalifikācijas spēli Latvija aizvadīs piektdien, 12. janvārī, plkst. 16.30 pret Gruziju, sestdien pl. 15.30 būs spēle pret Izraēlu, bet svētdien turnīrs tiks noslēgts ar maču pret Lietuvu plkst. 17.00.

Latvijas izlases sastāvs:

Artūrs Kuģis ("TV Großwallstadt", Vācija), Raitis Puriņš (Rīgas "Celtnieks"), Edgars Kukša ("VfL Fredenbeck", Vācija), Māris Veršakovs ("Pforzheim", Vācija), Elvijs Borodovskis ("Haßloch", Vācija), Rihards Leja (Rīgas "Celtnieks"), Nils Kreicbergs (Tenax Dobele), Toms Lielais ("Bad Blankenburg", Vācija), Aivis Jurdžs ("DHfK Leipzig", Vācija), Austris Tuminskis (Dobeles "Tenax"), Raivis Gorbunovs ("Šala", Slovākija), Dainis Krištopāns ("Vardar", Maķedonija), Guntis Piļpuks ("SK Latgols", "MSĢ/LAT-Hertz"), Ņikita Pančenko (Dobeles "Tenax", "MSĢ/LAT-Hertz"), Ingars Dude ("Limoges 87", Francija), Egils Politers (Dobeles "Tenax"), Artis Laganovskis ("HK Ogre/Miandum").