Latvijas U-21 izlases labā vārtus guva talantīgais uzbrucējs Roberts Uldriķis.

Pirmajā puslaikā Latvijas jaunie futbolisti izrādīja sīvu pretestību pret par favorītiem uzskatītajiem skotiem. Pirmā puslaika vidū "McDiarmid Park" stadionā, kurā mājas spēles aizvada Skotijas premjerlīgas klubs Pērtas "St.Johnstone", vienā no prožektoriem nodzisa apgaismojums, kā rezultātā mačs uz vairākām minūtēm tika apturēts.

Līdz ar to pirmajam puslaikam bija ilgs kompensācijas laiks, kurā latviešiem izdevās gūt vārtus. Pēc lieliska Andreja Cigaņika centrējuma Raivis Andris Jurkovskis, sitot ar galvu, norībināja pretinieku vārtu pārliktni. Bumbu pēc uzvaras otrajā stāvā ieguva Uldriķis, kurš to raidīja pretinieku cietoksnī, panākdams 1:0.

Otrā puslaika vidū Ingars Sarmis Stuglis pēc asa izklupiena tika noraidīts no laukuma, kā rezultātā latvieši palika desmit spēlētāju sastāvā. Lai gan otrajā puslaikā laukumā saimniekoja skoti, tomēr Latvijas vārtsargs Kristaps Zommers bija nepārspējams un viesiem mazākumā līdz pamatlaika kompensācijas laikam izdevās noturēt vadību.

Tiesa, kompensācijas laika trešajā minūtē mača tiesnesis pēc pretinieku stūra sitiena nozīmēja 11 metru soda sitienu uz Latvijas vārtiem, jo uzskatīja, ka Kristaps Liepa neatļauti kavējis pretinieku. Zommers uzminēja Raiena Hārdija izpildītās "pendeles" virzienu, taču nedaudz pietrūka, lai bumbu apturēt, līdz ar to skoti panāca neizšķirtu. Nedaudz vēlāk mājiniekiem bija iespēja izraut uzvaru, taču bumba lidoja pāri vārtiem.

Latvijas futbolisti kvalifikācijas cikla ievadā jūnijā nospēlēja neizšķirti 0:0 ar Andoru, bet trīs mēnešus vēlāk cīnījās 1:1 pret spēcīgo Ukrainu, kā arī ar 0:3 zaudēja Anglijai, kuras kandidātu sarakstā bija 13 futbolisti, kuri šovasar kļuva par U-20 Pasaules kausa ieguvējiem. Oktobrī Latvijas jaunie futbolisti viesos ar 0:3 zaudēja talantīgajiem nīderlandiešiem un ar 0:2 piekāpās skotiem.

Tikmēr skoti aizvadījuši četrus mačus. Bez spēlēm pret Latviju ar 2:0 tika pārspēta arī Nīderlande, taču piedzīvots zaudējums 1:3 Anglijai.

Vēl šodien D apakšgrupā Anglija viesos ar 2:0 (1:0) pārspēja Ukrainu, bet Nīderlande savā laukumā ar 8:0 (3:0) sagrāva Andoru.

D apakšgrupā līderpozīcijā ar 13 punktiem piecās spēlēs atrodas Anglija, bet astoņi punkti tikpat mačos ir Nīderlandei, kamēr septiņi punkti ir četrus mačus aizvadījušajai Skotijai. Pieci punkti ir četras cīņas aizvadījušajai Ukrainai, Latvija tikusi pie trim punktiem, bet Andoras kontā viens punkts.

Latvijas U-21 izlases sastāvā atgriezies vienīgais vārtu guvējs šajā ciklā Roberts Uldriķis, bet nevarēs palīdzēt Vācijas bundeslīgas kluba Gelzenkirhenes "Schalke 04" sistēmā spēlējošais pussargs Jānis Grīnbergs, kurš kopā ar U-19 valstsvienību šobrīd piedalās Eiropas čempionāta kvalifikācijas turnīra priekšsacīkšu kārtā.

Valstsvienības kandidātu sarakstā atgriezies aizsargs Krists Kristers Gulbis un uzbrucējs Devids Dobrecovs, bet šoreiz nav aizsarga Rendija Šibasa, pussarga Ņikitas Juhņeviča, kā arī uzbrucēja Marka Kurtiša.

Tikmēr Skotijas izlasē teju visi futbolisti spēlē vietējos klubos, taču uzbrucējs Olivers Makbērnijs ir debitējis Anglijas premjerlīgā. Viņš un Olivers Bērks, kurš arī debitējis premjerlīgā, iepriekšējā duelī Liepājā guva vārtus, taču Bērks traumas dēļ mačā Skotijā nepiedalīsies.

Kvalifikācijas turnīrā deviņu apakšgrupu uzvarētāji izcīnīs ceļazīmes uz finālturnīru, savukārt četras labākās otro vietu ieguvējas ar labākajiem rādītājiem spēlēs pret pirmo līdz piekto vietu ieguvušajām komandām savās apakšgrupās, iekļūs izslēgšanas spēļu kārtā, kurā tiks noskaidrotas vēl divas finālturnīra dalībnieces.

Eiropas U-21 izlašu finālturnīrs 2019.gada vasarā notiks Itālijā un Sanmarīno.

Iepriekšējā Eiropas čempionāta kvalifikācijā U-21 izlasēm Latvija savā apakšgrupā palika piektā sešu komandu konkurencē, taču pēdējā spēlē sensacionāli uzvarēja Beļģijas vienaudžus.