Ugunsgrēks sācies pēc tam, kad eksplodējis apkures katls, informējis netālu esošās Tondelas pilsētas mērs. Tobrīd divstāvu ēkā ap 60 cilvēku pie televizoru ekrāniem skatījās futbolu un bija sanākuši uz amatieru kāršu turnīru. Tiek ziņots, ka uguns iemetusies jumtā un izplatījusies ļoti ātri, sējot paniku ēkā esošajos.

Vismaz 35 cilvēki ir ievainoti, seši no viņiem smagi. Lielākoties gūti apdegumi un notikusi saindēšanās ar dūmiem. Daži no ievainotajiem nogādāti slimnīcās 260 kilometru attālajā Lisabonā, kā arī Portu.

Kultūras centrā saskaņā ar Tondelas mēra Hosē Antonio Hesusa pausto vienmēr kūsājusi dzīvība un tas bijis vietējās komūnas sirdī.

Ugunsgrēka dzēšanā bija iesaistīti vairāki desmiti ugunsdzēsēju, kuriem liesmas izdevās noslāpēt pēc aptuveni stundas.