EKA un Eiropas kosmiskās aviācijas kompānija (EADS Astrium) parakstīja atbilstošu līgumu par 21 miljonu eiro (14,7 miljoniem latu). Tuvāko divu gadu laikā speciālisti novērtēs projekta lietderību, kā arī tā izmaksas.

Runa ir par uzlabota daudzkārtējas lietošanas lidaparāta (ARV , Advanced Re-Entry Vehicle) izstrādi.

Plānots, ka projekts tiks sadalīts divās daļās. Pirmā paredz bezpilota kravas kuģa izstrādi, uz kura pamata vēlāk varēs izstrādāt pilotējamu lidaparātu.

ARV jākļūst par veiksmīga Eiropas bezpilota kravas kosmosa kuģa (ATV, Automated Transfer Vehicl) projekta uzlaboto versiju. Šis 20 tonnas smags kuģis savu pirmo lidojumu uz Starptautisko Kosmosa staciju veica pagājušajā gadā.

Tomēr EKA paziņojumi un parakstītā vienošanās vēl nenozīmē to, ka lidaparāts tiks uzbūvēts. Ja projekts tiks apstiprināts, pirmais pilotējams kuģis varētu tikt palaists ne agrāk par 2025. gadu.